Titi gris

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PROGRAMA INTERNACIONAL DE CONSERVACION DE Saguinus leucopus

Por: Carolina Falla

El Programa Internacional de Conservación del Saguinus leucopus (PICSL) es un programa conjunto, entre instituciones europeas y colombianas a través de EAZA (Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios), y ACOPAZOA (Asociación Colombiana de Parques Zoológicos, Acuarios y Afines),  que surgió en el año 2005 con el único objetivo de ayudar a conservar al titi gris (Saguinus  leucopus), mono endémico de Colombia, clasificado recientemente por la lista roja de la IUCN como En Peligro, que se encuentra en una zona muy reducida de Colombia.  Sus mayores amenazas son el deterioro del hábitat y el tráfico de fauna para ser vendido como mascota, de tal forma que en del año 2005 al 2009 los centros de rescate estaban sobresaturados de animales.  Adicionalmente, al iniciar el proyecto el tiempo de supervivencia de las crías en cautiverio no superaba los 3 meses y la tasa de mortalidad en todas las edades era bastante elevada.

Desde el inicio del programa participan activamente 22 zoológicos miembros de EAZA y 8 zoológicos colombianos miembros de ACOPAZOA, en el 2009 se unió la WCS (Wildlife Conservation Society), año en el cual  ACOPAZOA asumió la coordinación del programa a nivel Nacional.

El programa ha venido trabajando en todos los frentes de la conservación: in situ, ex situ, investigacion y educación.  La estrategia de conservación in situ incluye estudios sobre la distribución, hábitat disponible, densidad de la población, mapa genético y estado de salud, para conocer la situación real de la especie en vida silvestre.  Inicialmente se trabajó con Fundación Biodiversa y a partir del año 2010 con WCS.   Gracias a estos estudios se ha podido conocer que se ha perdido aproximadamente el 77% del hábitat de buena calidad para la especie y aunque las densidades encontradas son aparentemente altas, el tráfico de fauna y la fragmentación del hábitat, siguen amenazando la supervivencia del titi gris a largo plazo. Además, los estudios genéticos recientes han mostrado al menos tres unidades de manejo, en las cuales se debe establecer la estrategia para su conservación.  Recientemente, el PICSL a través del apoyo financiero del Parque Jaime Duque y de zoológicos de EAZA (entre ellos, la Asociación Beauval Nature quien ha coordinado el programa internacionalmente), donó 42 hectáreas de tierra al Parque Nacional Natural Selva Florencia, único Parque Nacional Natural que protege la especie.  Este aporte es muy importante para nuestra gestión como zoológicos, puesto que además de ayudar a la conservación in situ de la especie, estamos ayudando con una problemática social de nuestro país, al ayudarle a personas que han sido afectadas por la violencia y por la declaratoria de Parques.

Para la estrategia ex situ se instauró un programa de cría en cautiverio, en donde están participando los zoológicos colombianos que tienen la especie en su colección, el programa ha apoyado con la construcción de 19 jaulas diseñadas para tal fin, en donde en conjunto con las instalaciones de cada institución (islas y encierros de exhibición) ha nacido más del 60% de la población actual.  Paralelamente se han realizado dos ediciones del studbook, una en el 2007 y otra en el 2011, lo que ha permitido analizar la población en cautiverio.  Por otra parte, se ha venido trabajando con la estandarización del manejo veterinario y nutricional en cautiverio por medio de diferentes proyectos para diagnosticar los aspectos veterinarios y nutricionales, elaboración de protocolos y formatos (cuarentena, necropsia, envío de muestras, historias clínicas, etc.), investigaciones de las causas de morbilidad y mortalidad en cautiverio y digestibilidad del alimento.  El manejo en centros de rescate y zoológicos  ha mejorado notablemente, gracias a las seis capacitaciones que se han realizado, con el apoyo de ponentes internacionales y nacionales que han diseminado el conocimiento adquirido sobre el manejo de callitrícidos.   De esta forma, el programa ha financiado todos los gastos para que los profesionales y cuidadores que se encargan del manejo de la especie se beneficien de las capacitaciones en manejo, estandarización veterinaria, nutrición, cuidado y bienestar que se han realizado desde el 2006, realizando la última en febrero del 2014.  Como parte de esta estrategia, se han otorgado cinco becas a profesionales colombianos para que sean capacitados en el Zoológico de Jersey, UK, en el manejo de callitrícidos.  Por otra parte, se realizó la traducción al español de la segunda edición de la  guía de manejo de callitrícidos de la EAZA, y fue distribuida a todos las instituciones y personas que manejan la especie.

La estrategia educativa ha abarcado los dos componentes, ex situ e in situ.  En la parte ex situ se han realizado campañas educativas en todos los zoológicos de Colombia, para intentar mitigar el tráfico de fauna, aprovechando el público que visita los mismos, especialmente en temporada de vacaciones.  Las campañas han incluido diferentes materiales didácticos y disfraces que ayudan a crear conciencia en el público visitante y colaboran al mismo tiempo con otras especies que están siendo afectadas por el tráfico de fauna.  En la parte in situ, se han realizado festivales en las zonas de extracción (Norcasia) y comercializacion (La Dorada) del titi gris, en donde por lo menos dos meses antes se visita la zona, se enseña acerca del primate y su ecosistema, y se preparan una serie de actividades en donde toda la comunidad participa (establecimientos públicos, colegios, policía, etc.).  Esto ha incrementado el conocimiento de la especie por parte de la comunidad y la concientización para cuidar la especie, la biodiversidad y no contribuir con el tráfico de fauna.

A la fecha se tiene un balance positivo del programa en donde gracias al apoyo financiero y asesoría de las instituciones y profesionales europeos, y el trabajo de las instituciones colombianas, se ha incrementado el conocimiento de la especie in situ y ex situ, se ha mejorado el manejo en condiciones de cuidado humano, aumentando las tasas de natalidad y disminuyendo las tasas de mortalidad, se ha disminuido el tráfico de fauna con la especie, se han aportado tierras para la conservación de la especie y sobretodo se ha creado conciencia del valor de la especie y de la importancia de su conservación.